COLOMBIA: BHRC publishes interim report following observation of the “12 Apostles” trial of Santiago Uribe Vélez

17 August 2021 – The Bar Human Rights Committee of England and Wales (“BHRC”) has today published its interim observations from the trial of Santiago Uribe Vélez in Colombia.

This report is published to support the justice process in Colombia and to keep awareness and focus upon the protection of judges, witnesses, and lawyers as this case and other cases of utmost seriousness progress.

Santiago Uribe Vélez is the brother of former President and current Senator Álvaro Uribe Vélez. He is accused of aggravated conspiracy to commit crime and aggravated homicide through heading an illegal armed group known as the “Twelve Apostles” during the early 1990s. The Twelve Apostles was alleged to have been set up with the aim of killing those considered by them to be ‘social undesirables’, including sex workers and drug addicts, as well as those perceived to be linked to ‘subversive groups’, such as FARC guerrillas, operating in the Yarumal area, Antioquia.

The trial took place over a period of three years between 2018-2021 at the Juzgado de Circuito Penal Especializado de Antioquia (specialised Penal Circuit Court) in Medellín. The final hearings were conducted in January and February 2021 over remote video link due to the COVID-19 pandemic. The final judgment is pending.

The trial took place in a specialist court with a dedicated statute and procedure. The trial itself was subject to significant delays, albeit the adjournment applications that were observed were all made by the defence.

The report raises concerns that there appeared to be little structured protection for witnesses in this case and there was a reported history of threats towards and killing of witnesses by unknown actors. However, three key witnesses did not give live evidence. Likewise, the stigmatisation of human rights lawyers in Colombia and the impunity with which accusations and threats are made against them continued to be a cause for concern in this case. Moreover, the defence lawyer made far-ranging accusations of conspiracy and attempts to pervert the course of justice which did not appear to be addressed further.

A final report will be published once the judgment has been handed down with specific findings as a result of the observation and final recommendations.

The BHRC delegation was led by Kirsty Brimelow QC, barrister at Doughty Street Chambers, former Chair of BHRC and incoming Vice Chair of the Criminal Bar Association. It was supported by Camila Zapata Besso, barrister at Doughty Street Chambers and member of BHRC.

“The international trial observation was welcomed by all parties and the Judge. Its importance in Colombia is to provide a neutral legal voice from an international law platform. As observers in this case, we remain concerned as to the stigmatisation of human rights lawyers in Colombia and the impunity with which accusations are made against them. Public smear campaigns against lawyers, including the prosecution and defence, serves only to destabilise the justice process. “

Kirsty Brimelow QC

ENDS.

NOTES FOR EDITORS

  1. For an interview with our spokesperson, please contact Josie Fathers, Project Officer on [email protected] or +44 (0)7854 197862.
  2. For more information on the Bar Human Rights Committee of England and Wales (BHRC), visit our website at http://www.barhumanrights.org.uk.
  3. BHRC is the international human rights arm of the Bar of England and Wales, working to protect the rights of advocates, judges and human rights defenders around the world. BHRC is concerned with defending the rule of law and internationally recognised legal standards relating to human rights and the right to a fair trial. It is independent of the Bar Council.

 

Abogadas del Reino Unido publican informe provisional sobre la observación del juicio de Santiago Uribe Vélez por el caso de “Los Doce Apóstoles”

17 de agosto de 2021 – Hoy el Comité de Derechos Humanos del Colegio de Abogados de Inglaterra y Gales (BHRC) ha publicado sus observaciones provisionales sobre el juicio de Santiago Uribe Vélez en Colombia.

Se publica ahora para apoyar el proceso de justicia en Colombia y para mantener la conciencia y el enfoque en la protección de los jueces, testigos y abogados a medida que este caso y otros casos de máxima gravedad avanzan.

El Sr. Uribe es el hermano del ex Presidente de Colombia y actual senador, Álvaro Uribe Vélez. Se la acusa de concierto para delinquir agravado y homicidio agravado en el marco de haber dirigido, en los primeros años de la década de los noventa,  un grupo armado ilegal que operaba con el nombre de “Los Doce Apóstoles”, que se creó con el objetivo de asesinar a quienes consideraban indeseables sociales desde su punto de vista, como los trabajadores sexuales y los drogadictos, así como a quienes se consideraban vinculados a “grupos subversivos”, como la guerrilla de las FARC, que operaban en la zona de Yarumal, Antioquia.

El juicio se llevo a cabo entre el 2018 y el 2021 en el Juzgado de Circuito Penal Especializado de Antioquia en Medellín. Las audiencias finales en enero y febrero de 2021 se realizaron a través de Zoom debido a la pandemia de COVID-19. Se espera la sentencia definitiva.

El juicio tuvo lugar en un tribunal especializado, que tiene un estatuto y un procedimiento especializado. Hubo gran demoras en el juicio, aunque toda las solicitudes para aplazamientos fueron hechas por parte de la defensa.

El informe advierte que parecía haber poca protección estructurada para los testigos y habia un historial de amenazas y asesinatos de testigos por la parte de actores desconocidos. Sin embargo, tres testigos clave de la acusación no prestaron declaración en directo. Asimismo, el BHRC sigue preocupado por la estigmatización de los abogados de derechos humanos en Colombia y por la impunidad con la que se hacen las acusaciones contra ellos. El abogado de la defensa hizo acusaciones de gran alcance sobre conspiración e intentos de pervertir el curso de la justicia que prosiguieron sin interrupción ni argumento.

Una vez que se haya dictado la sentencia, se publicará un informe final con las conclusiones específicas resultantes de la observación y las recomendaciones finales.

La delegación de observación estuvo dirigida por Kirsty Brimelow QC, barrister (abogada) de Doughty Street Chambers que fue presidenta del BHRC y recientemente ha sido elegida vicepresidenta del Colegio de Abogados Penalistas de Inglaterra y Gales (Presidenta entrante en 2023). Fue apoyada por Camila Zapata Besso, una barrister de Doughty Street Chambers que también es miembra del BHRC.

Nuestra observación internacional del juicio fue bien recibida por todas las partes procesales y por el juez. Su importancia en Colombia es prestar una voz jurídica y neural desde nuestra plataforma de derecho internacional. Como observadoras independientes, nos sigue preocupando la estigmatización de defensores de derechos humanos en Colombia y la impunidad con la que se hacen las acusaciones contra ellos. Cualquiera campaña pública de desprestigio contra los abogados, de parte de la acusación o la defensa, solo sirve para desestabilizar el proceso judicial.

Kirsty Brimelow QC

FIN.

NOTAS PARA PERIODISTAS

  1. Si quiere una entrevista, por favor comuníquese con Josie Fathers, nuestra official de proyectos a través de su correo electronico ([email protected]) o por telefono (+44 (0)7854 197862).
  1. Para encontrar mas información sobre el BHRC, consulte nuestra página web (en inglés) en http://www.barhumanrights.org.uk
  1. El BHRC es la rama internacional de derechos humanos del Colegio de Abogados de Inglaterra y Gales, que trabaja para proteger los derechos de los abogados, jueces y defensores de los derechos humanos en todo el mundo. El BHRC se ocupa de defender el Estado de Derecho y los estándares legales reconocidos internacionalmente relativos a los derechos humanos y el derecho a un juicio justo. Es independiente del Consejo de Abogados.

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