International lawyers observe “12 Apostles” trial of Santiago Uribe Vélez

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Representatives from the Bar Human Rights Committee of England and Wales and the Colombian Caravana (UK) have returned to Medellin to continue observing the trial of Santiago Uribe Vélez, the brother of former President and current Senator, Álvaro Uribe Vélez. Santiago Uribe is accused of heading a paramilitary group in North Antioquia during the early 1990s that became known as the “12 Apostles”.  He also is charged with the murder of bus driver, Camilo Barrientos Durán, in 1994.  During its existence, the 12 Apostles sought to carry out what many have referred to as ‘social cleansing’ – eliminating those considered ‘undesirable’ to the group such as sex workers and drug addicts. In addition, the group targeted members and supporters of guerrilla groups. The group is considered to be responsible for over 500 murders and disappearances during this period.

International observation missions were organised following evidence of threats and intimidation to lawyers and witnesses in the case. Daniel Prado, lawyer to the victims of the case, has been granted precautionary measures by the Inter-American Commission on Human Rights (Medida cautelar N° 261-16 of 20 November 2017), which stated that “the rights to life and personal integrity of Mr. Daniel Ernesto Prado Albarracín are at grave risk.” We understand that, although the National Protection Unit (Unidad Nacional de Protección) provided him with a car as a security measure, it does not have reinforced windows which means that it does not provide adequate protection.

The mission has been informed about serious attempts having been made to undermine the work of the prosecution. It is reported that in November 2017 a plan was uncovered to murder Olwan de Jésus Agudelo Betancurt, one of the witnesses in the case.

The Bar Human Rights Committee is represented by its immediate past Chair Ms Kirsty Brimelow QC, a barrister and Head of the International Human Rights Law team at Doughty Street Chambers in London. The Colombian Caravana is represented by Professor Sara Chandler QC (Hon), director of the Colombian Caravana, Council Member of the Law Society of England and Wales, and immediate past-President of the European Bars Federation (FBE); Ms Rachel Rushby, a criminal lawyer and Edward Abedian, a member of the Colombian Caravana. The mission is supported by the Alliance for Lawyers at Risk (UK).

The trial observers have been welcomed by the court and by all involved in the case. Whilst monitoring of this trial continues by the Bar Human Rights Committee, supported by the Bar Council of England and Wales, the Colombian government has constitutional and international law obligations to protect lawyers and witnesses and all involved in this trial.  There remain complaints as to the inadequate level of protection provided to Daniel Prado; this should be remedied immediately. The level of protection provided to the Judge and prosecutor should be regularly scrutinised.  All past threats should be robustly investigated. Social media platforms also bear responsibility to regulate the content of what is posted online concerning this case.”

Ms Kirsty Brimelow QC, Bar Human Rights Committee

 “Rule of law and justice rely on fair and impartial trials, and these in turn rely on the safety and security of all parties to a trial including the lawyers, witnesses, and victims. The Colombian Caravana joins others to share a clear message that the international community is observing this trial and calls on the relevant authorities to ensure effective protection of all parties. We will continue to monitor the trial and the situation of the parties and are particularly concerned for those who are already at high-risk and who have made reports of harassment and attacks due to their work on this case.”

Professor Sara Chandler, QC (Hons), Colombian Caravana

The aim of trial observation is to report independently on the adherence of hearings to international fair trial standards. In this case, representatives have observed the hearings on the 3 and 4 April 2019 and previously observed the hearings at the beginning of December 2018. Observers have engaged with all parties in the case including the defendant in order to document any issues with the process.

The case has now been adjourned until 27 May 2019 when it is listed for the final oral submissions before a verdict is reached.  The organisations will return to Medellin to continue the observation mission on that date.


All observers are entirely independent of any party to the trial and observations and conclusions are based on independent and impartial observations.  A report will be published once the trial and judgments are concluded with specific findings as a result of the observation including relevant recommendations.

The Bar Human Rights Committee of England and Wales is the international human rights arm of the Bar of England and Wales, working to protect the rights of advocates, judges and human rights defenders across the world. BHRC is concerned with defending the rule of law and internationally recognised legal standards relating to human rights and the right to fair trial. It is independent of the Bar Council.

For more information on the Bar Human Rights Committee, please visit:

The Colombian Caravana is a UK-registered charity following a model of international professional solidarity and that co-organises the International Caravana of Jurists. During biennial visits since 2008, including during the most recent visit in September 2018, the Colombian Caravana has called upon the Colombian government to protect the ability of lawyers and human rights defenders to represent their clients, and to refrain from any interference with their work, in order to comply with both Colombian and international law.

For more information on the Colombian Caravana, please visit:

For more information on the Alliance for Lawyers at Risk, please visit:


——————– Versión en español——————–


 Medellín, Colombia

10 de Abril de 2019

 Abogados internacionales observan el juicio de Santiago Uribe Vélez sobre los “12 Apóstoles”

Representantes del Bar Human Rights Committee (Barra del Comité de Derechos Humanos) de Inglaterra y Gales) y la Colombian Caravana (Caravana Colombiana) del Reino Unido, han vuelto a Medellín para continuar la observación del juicio de Santiago Uribe Vélez, hermano del ex Presidente y actual senador Álvaro Uribe Vélez. A Santiago Uribe se le acusa de concierto agravado para delinquir por la conformación del grupo paramilitar del Norte de Antioquia de principios de los 90 conocido como los “12 apóstoles”. Además, se le acusa del homicidio agravado del conductor de autobús Camilo Barrientos Durán, en el año 1994.  Durante su existencia, los 12 apóstoles tenían como cometido realizar lo que ha sido referido como una “limpieza social” – eliminando a aquellos que el grupo consideraba “indeseables” como, por ejemplo, trabajadores sexuales o drogadictos, entre otros. Además, el grupo también tenía como objetivo a miembros y simpatizantes de grupos guerrilleros. Se considera que el grupo de los 12 apóstoles es responsable de más de 500 asesinatos y desapariciones durante ese periodo.

Se han organizado misiones de observación internacional debido a las amenazas e intimidaciones sufridas por algunos de los abogados y testigos. La Comisión Interamericana de Derechos Humanos ha concedido al abogado de las víctimas del caso, Daniel Prado, medidas cautelares para su protección (N° 261-16 de 20 de Noviembre de 2017), que establecen que “el derecho a la vida y a la integridad del Sr. Daniel Ernesto Prado Albarracín se encuentra en grave riesgo”. Tenemos entendido que la Unidad Nacional de Protección le ha proporcionado un coche de seguridad como medida de protección, pero éste no tiene los cristales antibalas, por lo que resulta inadecuado para su protección.  

Se ha informado a la misión de han habido graves intentos para menoscabar el trabajo del fiscal del caso. También se ha informado de que en Noviembre de 2017 se descubrió un plan para asesinar a Olwan de Jésus Agudelo Betancurt, uno de los testigos del caso.

La Bar Human Rights Committee se encuentra representada por su inmediata ex-presidenta Kirsty Brimelow QC (Consejera de la Reina), abogada y presidenta de la equipo internacional de derechos humanos de la firma Doughty Street Chambers de Londres. La Colombian Caravana se encuentra representada por la catedrática Sara Chandler QC (Hon) (Consejera honoraria de la Reina), directora de la Colombian Caravana, miembro del Consejo de The Law Society of England and Wales (Colegio de Abogados de Inglaterra y Gales) e inmediata ex-presidenta de la Federation des Barreaux (Federación de Colegios de Abogados Europeos); Rachel Rushby, abogada criminalista; y Edward Abedian, miembro de la Colombian Caravana. La misión está avalada por The Alliance for Lawyers at Risk (la Alianza para Abogados en Riesgo) del Reino Unido.

Lo observadores del juicio han sido bien recibidos por la corte y por todos los involucrados. Mientras continúe el monitoreo de este caso por la Bar Human Rights Committee, avalado por la Bar Council of England and Wales, el gobierno de Colombia tiene la obligación constitucional e internacional de proteger a todos los abogados y testigos de este caso. Las quejas sobre el inadecuado nivel de protección brindado a Daniel Prado deberían ser solucionadas de inmediato. El nivel de protección brindado al juez y fiscal del caso debería examinarse de cerca y regularmente. Todas las amenazas deberían investigarse rigurosamente. Las plataformas de redes sociales también son responsables de regular el contenido que se publica en ellas sobre este caso.”

Kirsty Brimelow QC, Bar Human Rights Committee

 “Imperio de la ley y la justicia se basa en que los juicios sean justos e imparciales y, éstos a su vez, se basan en la seguridad y salvaguarda de todas las partes del juicio que incluye a abogados, testigos y víctimas. La Colombian Caravana se une a los demás para compartir el claro mensaje de que la comunidad internacional  está observando este juicio y llama a las autoridades relevantes para asegurar la efectiva protección de todas las partes. Continuaremos monitoreando este juicio y la situación de las partes con particular atención a aquellos que estén en particular riesgo y quienes han denunciado situaciones de hostigamiento y agresiones relacionadas con su trabajo o implicación en este caso.”

Catedrática Sara Chandler, QC (Hons), Colombian Caravana

El objetivo de la observación de juicio es informar de manera independiente de la adherencia del juicio a los estándares internacionales establecidos para un juicio justo. En este caso, los representantes han observado las audiencias del 3 y 4 de Abril de 2019 y anteriormente han observado las audiencias de principios de Diciembre de 2018. Los observadores han contactado con todas las partes del caso, incluso con el acusado, con el fin de documentar cualquier incidencia en el proceso.

El juicio ha sido pospuesto hasta el 21 de Mayo de 2019, cuando se espera que se realice la audiencia final antes de dictar sentencia. Las organizaciones volverán a Medellín para continuar observando el juicio en dicha fecha.


Todos los observadores son completamente independientes a cualquiera de las partes del juicio  y las observaciones y conclusiones que se realicen se basa en observaciones independientes e imparciales. Se publicará un informe cuando se haya concluido el juicio y se haya dictado sentencia  con las conclusiones específicas de la misión como resultado de la observación y las recomendaciones oportunas.

La Bar Human Rights Committee (BHRC) de Inglaterra y Gales es el brazo internacional de derechos humanos de la Bar Council of England and Wales, que trabaja para proteger los derechos de abogados, jueces ay defensores de derechos humanos de todo el mundo. La BHRC se preocupa por defender el imperio de la ley y los estándares de derechos humanos y de juicio justo internacionalmente reconocidos. Es independiente del Bar Council.

Para más información sobre la Bar Human Rights Committee, por favor visite:

La Colombian Caravana es una organización benéfica registrada en el Reino Unido que sigue el modelo de solidaridad internacional entre profesionales y coorganiza la Caravana Internacional de Juristas. Durante nuestras visitas bianuales desde el 2008, incluyendo nuestra visita más reciente en septiembre de 2018, hemos solicitado al Gobierno de Colombia que proteja la capacidad de los/as abogados/as y los/as defensores/as de derechos humanos para que puedan representar a sus clientes sin interferencias en su trabajo, cumpliendo con lo estipulado en el derecho internacional y colombiano.

Para más información sobre la Colombian Caravana, por favor visite:

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